Le montagnisme regroupe les quatre activités terrestres de la FFME en montagne : la randonnée et la raquette à neige, l'alpinisme et le ski-alpinisme.

C'est simplement la traduction en français du terme anglais "mountaineering" et du terme espagnol "montanismo".

Pour arriver en bas d'une voie, il faut emprunter des chemins ou traverser les pentes hors chemin, et pour arriver en haut d'un sommet enneigé on pourra faire la plupart de l'itinéraire les skis aux pieds mais finir en crampons et avec le piolet. C'est l'ensemble de ces pratiques que regroupe le terme "montagnisme" : la traversée et l'ascension des montagnes à pied, que le pied soit chaussé simplement de chaussures, ou équipé de raquettes, crampons ou skis.